Strokovno – vojaška ekskurzija na Kreto, 21. do 25. maj 2022

Na osnovi rednega letnega Programa dela Združenja Ljubljana za leto 2022, smo izvedli strokovno-vojaško ekskurzijo na grški otok Kreta v terminu od 21. do 25. maja 2022. Vojaški del ekskurzije je bil posvečen operaciji s kodnim imenom “MERKUR”, katerega je izvajala  nemška vojska leta 1941 v okviru operacije “MARITA” (napad na Kraljevino Grčijo) , ki se je pričela 6. aprila 1941 istočasno z napadom na Kraljevino Jugoslavijo prav tako 6. aprila 1941.

Namenoma smo izbrali ta termin zaradi sovpadanja datumov, podobnih vremenskih pogojev,  kot takrat pred 81 leti na Kreti. Šlo je za zračno – desantno operacijo Hitlerjevih sil, zračno – desantne divizije Wehrmachta pod poveljstvom maršala Hermana Göringa in po ideji komandanta zračno – desantnih sil Wehrmachta, generala Kurta Studenta. Kreto so v tem terminu leta 1941 branile sile Commonwealtha: Britanci in večinsko vojaki Avstralci in Novozelandci pod poveljstvom generalmajorja Freyberga, generala, ki se je zelo odlikoval v 1. svetovni vojni na bojiščih v Evropi. Sile Commonwealtha so zasedle Kreto že dva meseca prej, v času, ko je  bila grška divizija, sestavljena iz vojakov s Krete premeščena na celino,  v  obrambne operacije Grčije proti italjanskemu napadu na Grčijo, ki se je začel nekaj mesecev prej. Divizija, sestavljena iz vojakov, prebivalcev Krete,  je bila, kot rečeno,  v akciji na celinskem delu Grčije – Epirju in zato ni mogla sodelovati v obrambi Krete. Izjemno so se pa izkazali navadni prebivalci Krete, navadni kmetje, ponosni Krečani, ki so doprinesli ogromen prispevek v obrambi pred napadom nemških sil. Nemške sile so bile sestavljene iz padalske divizije in več divizij gorskih lovcev Wehrmachta. Ne smemo pozabiti, da je otok Kreta večinoma hribovit z zelo visokimi gorami višine preko  2500 m.  Hitler je izbral za cilj še osvojitev otoka Krete kot zaključek uspešne okupacije Grčije in zato odredil operacijo MERKUR. Kot osnovni podatek prikazujem razmerje bojnih sil v začetku te operacije.

Sile napadalca-Nemcev: Moč v živi sili: 22.040. Izkrcanje s padali in z jadralnimi letali: na letališče Maleme (1.860), dolina Ayia in Canea (2.460), Rethymno (1.380), Heraklion (2.360). Dovoz s transportnimi letali Junkers 52 na osvojeno pisto letališča Maleme 2. in 3. dan invazije (13.980).

Nemške izgube v celoti: Padalci: 3.094, Gorski lovci, pripadniki 4-ih gorskih polkov: 580, letalske posadke: 312. Ranjeni: 2.594.

Sile zaveznikov: Moč v živi sili: 42.460. Samo polovica teh pripadnikov je bilo pravilno in zadostno šolanih za bojne naloge vojske. Sektor pri Zalivu Souda je iz tega razloga razpolagal z le delno treniranimi in dobro oboroženimi vojaki: samo 3.000 od skupaj 15.000. Skupna številka vojakov v obrambi Krete je bila, kot že navedeno, 42.460. V tej številki je vključenih: 9.000 grških vojakov, od katerih je svojo vlogo v obrambi izpolnilo le majhno število zaradi premajhne usposobljenosti  in pomanjkanja orožja. Dodatno je v tej številki vključenih 1.200 žandarjev in preko 3.000 kretskih kmetov-neregularnih obrambnih sil,  ki pa so  odigrali zelo pomembno vlogo.

Zavezniške izgube : Padli in pogrešani: 1.751. Ranjeni: 1.738. V nemškem vojnem ujetništvu: 12.254.

Priložen zemljevid otoka Kreta z označenimi  lokacijami, katere smo obiskali.

Čas borbe za Kreto je trajal 13 dni. Boji so se odvijali v celoti na severni strani otoka, katerega so zavezniki izgubili, prečkali gorsko verigo, ki ločuje otok na pol in se po kapitulaciji po nalogu Vrhovne komande zaveznikov v Kairu, za Bližnji vzhod, večinoma evakuirali z južne strani.

Člani ekskurzije pod vodstvom Damjana Habjaniča iz agencije STAR TRAVEL in izkušenega grškega domačina, specialista, smo v treh dneh obiskali lokacije več pomembnih bitk, spomenike in izjemno lepo in skrbno urejena pokopališča padlih borcev obeh strani. 5. dne smo se pred popoldanskim letom za Graz posvetili ostankom 4000 let stare minojske civilizacije z ogledom delno rekonstruirane palače Knossos na južni strani glavnega mesta Heraklion.

Program smo realizirali na sledeč način:

1. dan: 21. maj 2022

Zbor v Ljubljani (36 potnikov) in prevoz z avtobusom na mednarodno letališče v Grazu. Ob 19:40 smo z letalom ukrajinske letalske družbe Boeing 737-800 poleteli v smeri Krete na letališče gl. mesta Heraklion. Na poti smo bili skupaj kar 11 ur, tako da smo ob 02.00 po lokalnem času zasedli sobe v hotelu Creta Palm Resort: luksuzen hotelski kompleks s sobami v parku v ločenih stavbah z dvema plavalnima bazenoma. Od morske peščene plaže oddaljen 200 m. Nahaja se v bližini mesta Chania.

2. dan: 22. maj 2022

Začeli z avtobusom z obiskom lokacij v bližini vasi Maleme  z letalsko pisto iz leta 1941, ki je bila v začetku invazije osnovni cilj napada in zavzetja s strani nemških padalcev. Najprej smo obiskali most Tavronitis preko skoraj suhe struge potoka, dovolj široke, da so tam po vrsti v prvih urah invazije pristajala transportna jadralna letala. Struga je naravno  dovolj široka in v  prvih urah napada na pisto je zaradi malo nižje lega nudila zavetja nemškim padalcem. Rob struge je bil dobro viden s kote 107, katero je branil 22. novozelandski bataljon. To koto smo obiskali seveda z avtobusom, se pa nismo mogli izkracati, ker je prav v tistem času potekla komemoracija v spomin, menda vodena od nemške ambasade na Kreti. Tu je proti večeru zaradi slabih komunikacij komandant novozelandskega bataljona storil usodno napako – odlične položaje je zapustil in se umaknil v vzhodni smeri in s tem odprl pot nemškim padalcem, da so koto osvojili, prevzeli kontrolo nad letalsko pisto in s tem zagotovili nemoten priliv svežih nemških sil naslednja dva dni. Ta napaka je bila na koncu ocenjena kot začetek poraza zavezniških sil na Kreti.

Grški vodič nam je to prvo dopoldne s pomočjo načrtov in skic podal analizo napada Italije na Grčijo, ki se  začel že mnogo prej, 28. oktobra 1940  in so v času napada na Kreto tudi boji  z Italjani še vedno trajali. 

Naslednji postanek je bil ob obeležju RAF (Royal Air Force). Tu moram jasno povedati, da so imeli Nemci ves čas teh operacij zračno premoč. Potopili so vrsto transportnih in vojnih ladij v zalivu Souda, še danes izjemno strateško pomembnem (danes je tam pomorska baza NATO pakta). 

V nadaljevanju smo obiskali vasico Galatas v bližini Prison Valley (grški zapor, katerega upravnik je bil naklonjen Nemcem, ki so tam takoj našli bazo in zatočišče).  V tej vasici je lep grško-novozelandski spomenik.

Tu moram poudariti, da so se padalci 7. nemške padalske divizije izkrcali še na drugih dveh primernih lokacijah: Rhetymno in Heraklion, kjer so prve dni doživeli vrsto porazov. To na nadaljni potek operacij za osvojitev otoka ni imelo pomembnega vpliva. Ključ je bilo zavzetje zaliva Souda v neposredni bližini letališča Maleme.

Popoldne smo obiskali mesto Chania, drugo mesto po velikosti in številu prebivalcev na drugi strani zaliva Souda. Mesto je zgrajeno na ruševinah starodavnega minojskega  mesta Kydonia z odtisom beneške preteklosti, pomembne beneške luke in z egipčanskim svetilnikom ob vhodu v pristanišče.

Pozno popoldne je sledil povratek v hotelski kompleks Creta Palm Resort. Nekateri udeleženci so ga izkoristili za skok v morje, drugi smo pred bogato večerjo zaplavali v hotelskem bazenu.

3. dan 23. maj 2022:

Jutro smo posvetili bitki za 42. ulico (spomenik). Tu so zavezniki uspešno odbili ofenzivo gorskih lovcev, ki preko črte, katero predstavlja ta komunikacija, so se želeli približati kraju Souda. Za kak dan jih je tu uspelo zaveznikom ustaviti. V vasi Tsikalaria je spomenik ANZACu (oznaka za novozelandsko – avstralske sile, znane že iz bitke za Galipoli leta 1915).

Naprej smo se odpeljali po še danes ozki, sicer asfaltirani, cesti v južni smeri umika zavezniških sil na drugo stran otoka skozi vas Stilos  do vasi Askifou, ki leži na visoki gorski planoti sredi visokih hribov,  kjer smo obiskali vojni muzej  Andreasa Chatzidakisa, čigar pokojni oče je vse življenje zbiral artefakte bitke za Kreto.

Po obisku muzeja je sledil prevoz na južno stran otoka  v Sfakio – lokacija vkrcevanja zavezniških vojakov  za umik in pomorski prevoz v Egipt. Zavezniške sile so se vdale 31. maja 1941. Več noči zapovrstjo in tudi  še 1. junija je trajalo vkrcavanje več tisoč vojakov na rušilce, kjer so morali stoje prestati vožnjo, ki je sledila. Med njimi je bilo tudi na desetine lažje ranjenih, katere so imenovali “walking wounded – hodeči ranjeni”.

Po kratkem  ogledu spomenika so se nekateri odpravili v hrib v jamo, zadnje zatočišče poveljujočega, generala Freyberga, katerega so odpeljali z hidroplanom. Zanimivo imenovano letalo: flying boat-leteči čoln. Čeprav je hotel ostati s svojimi vojaki do konca, mu vrhovno poveljstvo za Sredozemlje v Kairu tega ni dovolilo, ker enostavno niso smeli dovoliti, da pade v nemško ujetništvo, ker je preveč vedel o operaciji ULTRA. Tajni urad v Bletchleyu pri Londonu je bil namreč že od sredine leta 1940 s pomočjo zaplenjenega dešifrirnega aparata ENIGMA z zajete in potem potopljene nemške podmornice  v letu 1940, sposoben dešifrirati vse tajne depeše nemške vrhovne komande (OKW). Slaba stran  tega je bilo velikokrat nezaupanje poveljujočega zavezniškega kadra, ki ni vedno verjelo informacijam, to pa je mnogokrat povzročilo nepotrebne žrtve med vojaki. Včasih so te izgube celo spregledali, da ne bi Nemci odkrili, da zavezniki razpolagajo s tem virom informacij! Poveljstvo nad umikom je Freyberg predal generalu Westonu, ki je po njegovem odhodu podpisal kapitulacijo ter naslednji dan tudi on zapustil Sfakio z besedami še tam ostalim oficirjem: “Tu v zaboju je steklenica gina in en million grških drahem”, in se evakuiral. Ne glede na to, je bila operacija evakuacije najbolje vodeni del bitke za Kreto, čeprav cca. 5000 vojakov niso mogli rešiti. Večina je ponovila pot nazaj na severno stran otoka v vojno ujetništvo, od teh se jih mnogo ni predalo in so nadaljevali boj po partizansko z  domačini ves čas do konca vojne.

Pred zborom pri avtobusu v Sfakii za povratek  smo se posamezniki odpravili v valove Libijskega morja na bližnji plaži. Zaradi valovanja smo imeli težavo splavati nazaj na obalo, ker je to valovanje izredno nevarno. Plavalca ob plavanju proti obali  povratni vodni tok konstantno vleče nazaj v morje.

Povratek v Resort Creta Palm.

4. dan: 24. maj 2022:

Po zajtrku vožnja proti jugu ponovno preko hribov po naslednji paralelni cesti  na relaciji Rhetimnon-Plakias. Na poti ogled soteske Kourtaolitis  in pogled na plažo Preveli . Pri izhodu iz soteske v morje leži kraj Plakias.

Najprej opis soteske: nahaja se 22 km južno od Rhetimnona v dolžini 3 km. Spektakularna znamenitost prefekture Rhetimnon. Visoke pečina kanjona dosežejo višino do 600 m, polne so odprtin in jam, kjer živijo razne živalske vrste. V kanjonu teče reka Kourtalitis, do  jezera pred plažo Preveli. Ime Preveli ima tudi za to zgodbo velik pomen: to je ime pomembne plemiške rodbine iz preteklih stoletij, ki je dala ime samostanu Preveli, ki tudi obstaja že stoletja in je za našo zgodbo o bitki za Kreto izjemno pomemben.

V mesecih, ki so sledili nemški osvojitvi otoka, je samostan nudil zatočišče številnim zaostalim zavezniškim begunskim vojakom. Leži visoko nad krajem Plakias. Še leta po nemškem zavzetju Krete je nudil zatočišče beguncem in njihovo bazo pred evakuacijo z zavezniškimi podmornicami, ki so jih pobirale s plaže Preveli. Menihi so bili do beguncev zelo gostoljubni in so jih v samostanu skrivali. Ta samostan smo obiskali in ugotovili, da je leta 1945 prejel osebno pismeno zahvalo komandanta sredozemskega bojišča 1941 do 1945, maršala Aleksandra. Ta dokument čuvajo kot relikvijo.

Po ogledu samostana smo se spustili v  kraj Plakias, kjer nas je Star Travel počastil z obilnim grškim kosilom.

Med povratkom smo v zalivu Souda obiskali še pokopališče zavezniških vojakov Commonwealtha, Novozelandcev in Avstralcev.

5. dan 25. maj 2022:

Po pripravi prtljage in zajtrku vožnja proti Heraklionu. Južno od mesta smo obiskali izkopanine znane arheološke znamenitosti otoka, palačo Knossos, kjer je bilo pred 4000 leti gospodarsko, politično in versko središče minojske civilizacije. Voden ogled skrivnostnih izkopanin, kjer je po legendi bival sam kralj Minos in v labirintu gojil pošast – Minotavra. Sledil je kratek ogled mesta v lastni režiji, prigrizek in vožnja na letališče. Povratek na liniji Heraklion – Graz z najetim nizozemskim letalom. Pristanek v Grazu v hudi nevihti, ki je tisto popoldne s točo prizadela tudi severovzhodno Slovenijo. V večernih urah povratek v Ljubljano.

Ob zaključku v imenu vseh udeležencev te strokovno – vojaške ekskurzije izrekam vse priznanje našemu že dolgoletnemu vodiču, Damjanu Habjaniču, ki je odlično izbral naše začasno bivališče na Kreti, Creta Palm Resort in zagotovil strokovnega profesionalnega  vodiča, rojenega Krečana, ki se je z nami zelo potrudil in nam je bil v veliko podporo.

Poroča: Borut Zajec, 5. junija 2022

Skupina pri spomeniku. V ozadju most Tavronitis
Skupina na mostu Tavronitis
Poškodbe zaradi borb. Most Tavronitis
Letalski general Kurt Student. Komandant 11. zračnega korpusa
Junkers 52 na pisti letališča Maleme
Skupina v hribih nad zalivom Souda
Plaža na robu Libijskega morja Sfakia
Spomenik borcu proti Turkom v 19. stoletju.
Trgovska ulica v Chanii
Spominska plošča na 42. ulici
Vhod v vojni muzej Askifou
B. Kladnik v muzeju
T. Pepevnik in T. Glajncer z lastnikom muzeja A. Chatzidakisom
Ovce, bogastvo Krete
Damjan in del skupine v foto akciji. Soteska Kourtalitis
J. Konda s soprogo nad sotesko Kourtalitis
Nad plažo Preveli ob izhodu iz soteske
Obilno grško kosilo. Plakias
Pred spomenikom v zalivu Souda
Knossos. Rekonstukcija palače.
Naš grški vodič. Knossos
Naš častniški vodič Damjan
Zbor pred odhodom na letališče Heraklion

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.